Définition

Un bassin versant désigne l’ensemble d’un territoire drainé par un cours d’eau et ses tributaires.

Les limites du bassin versant sont déterminées par la ligne de partage des eaux. Généralement, ce sont les crêtes des montagnes et les dénivellations du terrain qui déterminent le sens d’écoulement des eaux, et ce faisant, les limites d’un bassin versant.

L’ensemble des eaux qui s’écoulent dans un même bassin versant finit par rejoindre le même point de sortie nommé «exutoire». Cet exutoire peut être un lac, une rivière, un fleuve, voire un océan, selon l’échelle de bassin versant considéré.

Les limites d’un bassin versant sont naturelles et diffèrent des limites administratives de municipalités ou MRC.